เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่จุดเริ่มต้นที่จะทำให้แผนที่มากกว่าศตวรรษที่ผ่านมาสังคม National Geographic กล่าวว่ามันจะรู้จักมหาสมุทรใต้เป็นที่ห้าของโลกมหาสมุทร

ก่อนหน้านี้องค์กรไม่แสวงหากำไรได้รับรองมหาสมุทรสี่แห่ง ได้แก่ มหาสมุทรแอตแลนติก แปซิฟิก อินเดีย และอาร์กติก

มหาสมุทรใต้ ซึ่งล้อมรอบทวีปแอนตาร์กติกา ได้รับการยอมรับจากนักวิทยาศาสตร์มานานแล้ว แต่นักภูมิศาสตร์ของสังคม Alex Tait กล่าวในบทความที่ประกาศการตัดสินใจว่าเนื่องจากไม่เคยมีฉันทามติระหว่างประเทศ สมาคมเนชั่นแนลจีโอกราฟฟิกไม่เคยยอมรับอย่างเป็นทางการ

“ผมรู้สึกตื่นเต้นที่เรากำลังดำเนินการตามขั้นตอนเพื่อรับรองอย่างเป็นทางการว่ามหาสมุทรใต้เป็นมหาสมุทรที่ห้าของโลก” Tait กล่าวในอีเมลถึง Fox News เมื่อวันพฤหัสบดี “แน่นอนว่ามีมหาสมุทรโลกที่เชื่อมต่อถึงกันหนึ่งแห่ง แต่ก็มีภูมิภาคต่างๆ ตามเนื้อผ้ามีสี่ภูมิภาค แต่น่านน้ำรอบ ๆ แอนตาร์กติกาเป็นพื้นที่ที่ห้าที่ไม่เหมือนใคร”

90% ของฉลามถูกกวาดล้างอย่างลึกลับเมื่อเกือบ 20 ล้านปีที่แล้ว: นักวิจัย

ตามบทความ นักทำแผนที่ได้พิจารณาแล้วว่าน่านน้ำเป็นเพียงส่วนต่อขยายของมหาสมุทรแปซิฟิก แอตแลนติก และมหาสมุทรอินเดีย

ร่างกายต้องการความเยือกเย็นมีคุณสมบัติเพียงพอที่จะทำให้เป็นมหาสมุทรที่เป็นทางการหรือไม่?

National Geographic กล่าวว่ามหาสมุทรใต้ถูกกำหนดโดยกระแสน้ำอายุประมาณ 34 ล้านปีที่เรียกว่ากระแสน้ำเวียนแอนตาร์กติก (ACC)

น้ำใน ACC ซึ่งไหลจากตะวันตกไปตะวันออกมีรายงานว่าเย็นกว่าและเค็มน้อยกว่าน่านน้ำในมหาสมุทรทางตอนเหนือ

ACC ยังขนส่งน้ำมากกว่ากระแสน้ำในมหาสมุทรอื่น ๆ โดยดึงน้ำจากมหาสมุทรแอตแลนติกแปซิฟิกและอินเดียและกระตุ้นระบบหมุนเวียนทั่วโลกที่เรียกว่า “สายพานลำเลียง”

ระบบการเคลื่อนไหวอยู่ตลอดเวลาลึกมหาสมุทรขนส่งการไหลเวียนของความร้อนทั่วโลกตามที่ชาติบริหารมหาสมุทรและบรรยากาศ (NOAA)

นอกจากนี้ National Geographic ยังตั้งข้อสังเกตว่าน้ำเย็นและหนาแน่นที่หยดลงสู่พื้นมหาสมุทรของทวีปแอนตาร์กติกาช่วยกักเก็บคาร์บอน ซึ่งเป็นปัจจัยในสภาพภูมิอากาศและน้ำที่ไหลผ่าน ACC กำลังอุ่น

“เราเลือกที่จะอัปเดตนโยบายแผนที่ของเราเพื่อระบุมหาสมุทรทางใต้เป็นหลักเนื่องจากลักษณะทางนิเวศวิทยาที่แตกต่างกัน ซึ่งรวมถึงกระแสน้ำวนและลมที่แยกทวีปแอนตาร์กติกา อุณหภูมิและความเค็มไล่ระดับ และผลของพื้นที่ที่ส่งผลต่อภูมิอากาศของโลก” Tait กล่าว โดยสังเกตว่าการให้ความสนใจกับมหาสมุทรเป็น “ส่วนสำคัญของการศึกษาภูมิศาสตร์”

ปัจจัยที่จะมีการประกาศก็คือมหาสมุทรสภาพแวดล้อม “ที่แตกต่างกันทางด้านนิเวศวิทยา” กับระบบนิเวศทางทะเลที่ไม่ซ้ำกันในปัจจุบันภายใต้การคุกคามของการประมงอุตสาหกรรม

“ด้วยการดึงความสนใจไปที่มหาสมุทรใต้ สมาคมเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก หวังที่จะส่งเสริมการอนุรักษ์” สิ่งพิมพ์กล่าว

“เราหวังว่าการที่มหาสมุทรใต้เป็นมหาสมุทรที่ 5 ของโลกจะดึงความสนใจมาสู่การปกป้องที่จำเป็นอย่างเร่งด่วนในภูมิภาคนี้ ซึ่งรวมถึงแต่ไม่จำกัดเพียงระบบนิเวศทางทะเลที่มีลักษณะเฉพาะและเปราะบาง ซึ่งเป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตทางทะเลที่สวยงาม เช่น วาฬ , เพนกวิน, แมวน้ำ และพันธุ์ปลา” เต๋า “เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เราจำเป็นต้องจัดหาพื้นที่คุ้มครองในทุกภูมิภาคของมหาสมุทร รวมทั้งมหาสมุทรใต้ด้วย”

มหาสมุทรประกอบด้วยน้ำเค็มครอบคลุมมากกว่า 70% ของโลกและประมาณ 97% ของน้ำในโลกที่พบในมหาสมุทร

จนถึงปัจจุบัน มากกว่า 80% ของมหาสมุทรทั่วโลกไม่เคยมีการทำแผนที่หรือสำรวจ

แม้ว่า National Geographic Society ได้ปรับปรุงแผนที่มาเป็นเวลาหลายทศวรรษแล้ว แต่การแก้ไขครั้งใหญ่นั้นไม่ใช่เรื่องปกติ และโดยทั่วไป แผนที่จะปฏิบัติตามคำแนะนำของ International Hydrographic Organization (IHO) เกี่ยวกับชื่อทางทะเล

ในขณะที่ IHO – ซึ่งทำงานร่วมกับกลุ่มสหประชาชาติผู้เชี่ยวชาญรายชื่อทางภูมิศาสตร์ – ได้รับการยอมรับมหาสมุทรใต้ในปี 1937, มันกลับแน่นอนในปี 1953

ในทางกลับกัน US Board on Geographic Names ได้ใช้ชื่อนี้มาตั้งแต่ปี 1999

ในเดือนกุมภาพันธ์ NOAA ได้รับรองมหาสมุทรใต้อย่างเป็นทางการเช่นกัน